星期三, 19 6 月, 2024

2023再无《FIFA

2023年,《FIFA》将正式更名为《EA Sports FC》。就这样,EA与国际足联近30年的合作将就此告一段落。

在这30年的过程中,EA与国际足联相互成就,将《FIFA》打造了世界上最著名的足球游戏系列,其影响力也早已超越游戏,将足球本身带上了新的高度。但是这样一对「亲密无间」的合作伙伴,在利益面前,也因为「钱」掀翻了谈判桌。

5月11日,一则重磅消息终于官宣:EA和国际足联(FIFA)近30年的合作即将告一段落,《FIFA》系列将在2023年正式更名为《EA SPORTS FC》。

在官方声明中,EA表示:「近三十年来,我们一直致力于打造能定义品类的互动足球体验,而如今,我们正要在这样一个激动人心的新时代重新启航。明年,《EA SPORTS FC》将成为EA SPORTS 足球游戏的未来。我们已经准备好和我们300多个体育版权合作伙伴一起,将全球的足球体验提升到全新的高度。」

为此,EA也联合旗下合作俱乐部,展开了一场轰轰烈烈的「Join The Club」营销活动。

注:EA早在2013年就用过这个宣传语,彼时《FIFA 13》的电视广告就是以「Join The Club」为主题。

虽然《FIFA23》将在今年秋季照常推出,但一个时代即将迎来终结。在微博上,「EA与FIFA终止合作」也冲上了热搜。在过去30年中,EA与国际足联相互成就,将《FIFA》打造成了世界上最著名的足球游戏系列,其影响力也早已超越游戏,将足球本身带上了新的高度。

那么,本来亲密无间的EA与国际足联,为啥会走到现在的分手局面?在《FIFA》变成《EA SPORTS FC》之后,对这个游戏里的版权和玩法会有什么影响呢?

上世纪90年代之前,全世界谈起FIFA并不会有什么误解。答案是唯一的:国际足联,全称应该叫国际足球联合会,是管理足球和各国足协的国际性体育组织,手下最大的IP名叫世界杯。

等到1993年之后,这个词开始有了一个新的意思,那就是EA旗下最受欢迎的游戏系列,得到了国际足联授权而同名的足球游戏。

1991年,EA欧洲分部负责人马克-刘易斯想要开发一款足球游戏,花费海量时间连画数张大饼,终于说服了对这个运动并不感冒的美国总部。项目一开始外包给了英国的制作人,后来交到了加拿大新成立工作室的手里,由铁杆切尔西球迷布鲁斯-麦克米兰担任主管。

而在英国人和加拿大人开发工作如火如荼的同时,睿智的美国总部给这个游戏初定了一个名字:EA足球。而且不是EA Football,而是EA Soccer。

刘易斯看见这个天才般的想法,差点一口老血直接吐在了屏幕上。一个以欧洲为主要目标市场的足球游戏,直接用美国公司的名字再加一个不怎么受待见的Soccer,这是生怕能卖得出去吗?

于是,他一边想办法拖延美国总部的英明决策,一边委托欧洲区的营销总裁去找国际足联谈判,希望能拿到这个更能让欧洲球迷接受的官方授权。

1993年初,EA和国际足联签下五年协议,让旗下的新游戏可以用《FIFA》来命名。初版协议金额没有对外公布,但双方后来在新闻稿里都用过「微不足道」来形容。

延伸阅读:《实况 vs FIFA的世纪大战,搞定版权只是万里长征第一步》

《FIFA国际足球》游戏本身还存在着不少问题,比如足球理论上是一个单独模型,但带球还是完全黏在脚上;又比如防守唯一的选择就是铲球,大部分游戏体验就是一条龙vs扑单刀;还比如存在一个恶性BUG,门将开球时你操作前锋挡在身前,有一定概率可以反弹入网……

然而这些都瑕不掩瑜,斜45度的等距视角、流畅的动作和FIFA冠名还是吸引了大量的欧洲玩家。明明只是12月才发售的游戏,却以接近50万份的销量成为了EA当年的卖座之王。

这下,美国总部终于认清了足球游戏在全球究竟有着多么庞大的市场。他们很快从名字里拿走了Soccer这个「美国词」,开始以FIFA+年份走起了年货路线。更多的研发资金、更多的版权费用,与KONAMI的《实况足球》系列进行了你追我赶、漫长艰难的竞争,直到今天成为了足球游戏的销量之王,并在全品类游戏中名列前茅。

如今的每一个周末,全球会诞生大约3亿场虚拟足球比赛,在世界各地的《FIFA》游戏里吹响开场哨。其中的参与者,包含了大量的球迷玩家——也许现实生活不支持他们在真实的绿茵场上挥洒汗水,但在这款游戏中能够享受到同等的快乐;同时,这款游戏也是运动员们的「消遣神器」,内马尔、若塔等一众现实球星也投入了大量的热爱。

用EA公司CEO威尔逊的话来说:「过去三十年,我们创造了数十亿美元的价值,这是一个巨大和伟大的数字。我们可以骄傲地表示,自己创造了世界上最受欢迎的游戏之一。」

同样是在那次内部会议上,他还充满自信地说到:「可能听上去有些夸张,不过我确实觉得FIFA这个词作为一个游戏,已经比一个足球管理机构(国际足联)更有知名度,也更加有意义。」

客观的说,国际足联在此期间也壮大了很多。从1998年法国世界杯扩军到32支球队开始,他们把这项体育盛会在舆论热度和商业层面不断推向新的层级,并由此为中心疯狂扩张着自己的影响力。但近些年电子游戏与电竞市场扩张得更快,势力对比也产生了微妙的变化。

总之,两个FIFA确实在这长达三十年的蜜月期里互相成就,携手膨胀成了顶级印钞机。然后,就像许许多多类似的故事一样,双方更有钱了,也就离分手更近了。

说到赚钱,不得不提到最初只是《FIFA09》资料片的梦幻球队(UT)模式。这个融合了电子竞技和氪金抽卡的玩法一经推出,很快改写了足球游戏的传统概念。玩家们通过比赛、充值等各种方式积累资金,再通过开包或者做任务等各种方式获得球员卡牌,让他们加入你操作的球队。

付费增值服务的核心,必然是球员卡的推陈出新,在这点上,EA充分展现了为什么说挣钱才是人类突破想象力极限的原动力。

色彩上,红橙黄绿青蓝紫以及白加黑早就从轮替升级到了叠加;名头上,周最佳、月最佳、年最佳、万圣节、圣诞节、球衣号码、出生日期、退役传奇、曾经的巅峰、未来的潜力……

视觉上极尽绚丽,操作上每个不同卡片版本的球星都能找到各自的特点,系列主题上充分与现实世界产生联动,调动游戏与足球文化的仪式感连接。

于是,UT模式为《FIFA》带来的热度大火,EA现在每一年大约能从中赚到12亿美元。

这是什么概念?国际足联从俄罗斯世界杯拿到的营收是61亿美元,但世界杯毕竟四年才一届,FIFA年货一直在出。而且这只是UT模式的氪金收入,如果再加上游戏本体的销售额……现在你知道EA的底气从何而来了。

根据《》和《福布斯》等多家媒体报道,EA和国际足联在继续合作方面的分歧主要集中在两个方面。

第一个方面,肯定就是钱。双方目前的协议已经进入到了十年合约里的最后一年,也就是持续到《FIFA23》为止,金额是每年1.5亿美元。即使国际足联有着各式各样的大牌赞助商,从EA拿到的这笔钱也是他们价值最高的单一商业协议。

但国际足联并不满足,他们希望新协议的金额能再翻一番,至少达到每个世界杯周期(四年)总价10亿美元以上。

在国际足联眼里,给EA的授权仅限于《FIFA》游戏本身。啥意思呢?大概就是你只能在给制作的游戏贴牌《FIFA》,但其他领域的操作就不能用这个名字。其他领域包括了电竞赛事、延伸节目活动等方方面面,它们都是维系游戏整体营销的关键环节。

根据《》的披露,国际足联十分之「喜欢」前面提到的那个UT模式,觉得应该有更多深层的参与(和分红)。他们也想单独举办或者出售足球电竞赛事的冠名权,而不是让EA包揽了所有的风头和好处。

比如,由于Adidas是国际足联的官方赞助商,EA本来想和Nike合作在《FIFA》系列里玩些品牌宣传的新花样,受到阻碍之后只能长期使用虚拟物品等间接方式。

又比如,EA还想在游戏里做出更多突破传统足球的新模式,甚至希望扩展到目前大火的NFT领域,但国际足联强调名字授权只包含谈好的类型。想创新?那自己去做个单独的新游戏吧!

「我跟国际足联主席因凡蒂诺说,‘钱是一回事,我们不会支付远超这张授权书价值的钱。但这不是钱的事,而是我们想要提供更多玩家想要的玩法。’基本上,我们从国际足联得到的只有包装上的四个字母,以及世界杯。可讽刺的是,国际足联授权如今却成为了我们发展的一大障碍。」

但是,国际足联也不是一个「软骨头」。在EA宣布结束与国际足联的合作后,后者表示目前正在与「领先的游戏发行商、媒体公司和投资者」讨论开发2024年新的FIFA足球模拟游戏,并与《EA Sports FC》直接竞争。

国际足联主席因凡蒂诺在一份措辞强硬的声明中坚称,只有获得官方许可的游戏才能为球迷所信任:「我可以向你保证,只有唯一拥有国际足联名称的游戏才将是玩家和足球迷可以玩到的最好游戏。」

可事实上,一张游戏封面上的名字好改,但经过EA二十多年开发的足球游戏引擎却是一根难啃的「硬骨头」,和它最接近的《实况足球》系列由盛而衰便是败于此役。

而着急上马的新《FIFA》即便能破天荒地解决游戏层面的问题,《EA Sports FC》带走的存量用户将是另一个令人头疼的问题。玩家们对于游戏的习惯依赖与成型的文化社区积淀,早已超越了版权本身带来的价值。同时,足球游戏的项目本身又很难带来颠覆性的模式创新。综合来看,新《FIFA》的上位之路可谓道阻且跻。

如今,EA和国际足联的合作确定将结束,那么《EA Sports FC》系列究竟会迎来哪些改变呢?

事实估计还真的和威尔逊说的差不多,这个游戏系列最主要的损失来自两个方面:一是不能再用《FIFA》这个名字,二是从此失去了世界杯这项赛事的授权。

但是,玩家们最担心的队名、队徽、球衣,球星名字和人脸模型,以及除了世界杯之外的各项赛事授权,基本上不会受到什么影响。

目前EA手上的那些比赛和球队授权,来自他们和欧足联、英超等联赛、一些单独球队的200多项合作。至于球员们的个人信息,来自与FIFPro的合作协议,而且这份协议刚刚在2021年续签了一份「长期承诺」。EA在声明中表示,目前持有超过 17,000 名球员、600支以上球队和超过30 个联赛的版权。

但实际上,FIFPro全名叫做国际足球运动员协会,于1965年由法国、英格兰、意大利、荷兰等国球员代表在巴黎成立,发展到现在下属拥有70多个国家/地区的球员工会。

这个组织虽然在2009年被国际足联招安成为隶属关系,但一直保持着独立运营。也就是说,只要和FIFPro签下协议的游戏,就可以使用在他们下属70多个国家/地区踢球球员的姓名和肖像,不需要通过国际足联。

FIFPro身上也有一些争议。比如该组织到现在都没接纳德国和巴西这俩足球强国,开发商要么单独掏钱去买,要么就只能让游戏里变成「灰人」。

又比如伊布曾经在2020年炮轰:「是谁允许FIFA游戏使用我的名字和肖像的?是FIFPro吗?我根本就不知道自己是FIFPro的成员,也从未允许他们用我的名字和肖像来赚钱!」这条消息还得到了贝尔等人的转发点赞。

不过这些都是属于FIFPro的问题,按照目前的权利归属基本上影响不到《FIFA》或者其他购买了授权的足球游戏。即便《FIFA》未来换了新名字,也不会再像当年初代的《FIFA国际足球》那样:英格兰双前锋一个是引擎开发工程师自己,另一个是项目主管的三岁儿子……

但是,离「FIFA」不是《FIFA》还有一年的时间。在财报会议上,EA表示今年Q2将照常推出《FIFA23》,这将是有史以来「投入最高、内容最多」的《FIFA》游戏。

「我们最终的FIFA产品还将包括比以往任何版本更多的游戏模式、功能、球队、联赛、球员和比赛。球迷们将能够在整个EA SPORTS FIFA生态系统中体验到这些创新,包括《FIFA足球世界》、《FIFA Online 4》和电子竞技。」

虽然这份声明中充满了公式化的公关话术,但还是让不少玩家激动不已。近年来,《FIFA》系列的「进步幅度」一直受到诟病。在其最大的对手《eFootball》(原《实况足球》)持续拉跨之后,EA好似失去了进步的动力一般,被舆论诟病为「年货换皮」。

而如今,没有什么是比失去授权更能倒逼EA改变的机会节点了——我们也许能在《FIFA》终结、《EA SPORTS FC》诞生之时,迎来一款有史以来最好的足球游戏。

EA的《FIFA》系列行将终结了。但当我们在讨论一款伟大的游戏的时候,讨论的范围,也并不局限于游戏之内。

作为大IP生态中的重要一环,以「FIFA eWorld Cup」为首的电竞赛事体系在体育电竞圈颇受关注,育养了电竞英超、电竞德甲、电竞中超等一众赛事,参与的俱乐部不仅有现实中的俱乐部,也有Fnatic、Faze等电竞豪门,生态下的明星选手Tekkz等也具有一定的社会影响力。

在国内,中国金球奖的足球电竞奖项也由主办方体坛传媒与代理《FIFA Online》系列的腾讯互娱、腾讯电竞共同举办,对优秀的俱乐部与个人进行表彰。

在过去很长的一段时间中,《FIFA》电竞相较于其他明星品类(如MOBA、FPS)缺乏足够的关注度与资本热度,导致赛事对用户的吸引力除了奖金外,非常依托于《FIFA》版权方国际足联带来的文化仪式感。

举个例子,《FIFA》电竞最顶级赛事的冠军除了可以获得奖金外,还会被国际足联受邀来到年度颁奖盛典的现场,与当年的世界足球先生、最佳阵容得主同场交流,这对于一个球迷出身的玩家来说是多么有吸引力;

此外国际足联还会与EA一起举办FIFA eNATIONS Cup,这是由国际足联发文至各国足协选拔国家队参赛的比赛,身披现实国家队同款战袍出征的仪式感像极了真正的世界杯……

所以我们能够非常清晰地看到,尽管老《FIFA》已经从游戏层面最大化地摆脱了国际足联授权的影响,走出了自己的一片天,但在电竞赛事维度,国际足联的站台依然是《FIFA》电竞赛事最重要的一个故事。

可以预见的是,国际足联如果想要加快扶持新《FIFA》上位,硬拼游戏功底并不是立竿见影的选择,相反在电竞领域重拳出击,拿出比EA时代更高规格的资源与官方性背书,将会是一条有机会弯道超车的选择:

当未来的世界杯推出完全官方权威的电竞版本时,各国足协不再支持本国足球电竞发展用《EA SPORTS FC》了,改用新《FIFA》了。只要游戏质量还说得过去,现实足球大赛自带的仪式感与国家荣誉感的加持将会把新《FIFA》拉到接近的高度。

而对于《EA SPORTS FC》来说,摆脱对国际足联的依赖也必须得是全方位性质的。足球游戏需要现实足球带来仪式感吗?答案到目前为止都是必须的。通过英超德甲等职业联盟剩余版权来作更多文章,会是战略性的第一步;

与此同时,强化现有的电竞职业体系,像其他明星品类成熟的电竞项目一样,向着独立的联赛体系或是特许经营权制改革,加强独立招商能力,为选手与生态合作伙伴提供更好的职业环境,将会是EA真正开始作为一家电竞游戏厂商,要做的长远化打算。

总而言之,未来两年将会是全球体育游戏与电竞市场竞争最激烈、最有趣的一段时间,我们也期待这种竞争能够倒逼厂商与版权方进一步持续投入这个领域,带来更有突破性的作品与赛事,为行业创造更好的未来。

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